Le voyage de Darwin (6 mars 2019) de Maurizio Quarello & Giacomo Scarpelli

Syms Covington a 15 ans et vient d’être engagé a bord du Beagle, au service d’un mystérieux passager nommé Charles Darwin. C’est de son point de vue, naïf et juvénile, que va nous être conté le grand voyage autour du monde qu’entreprit en 1831 le naturaliste, alors inconnu. La quête se fait tantôt aventure héroïque et pittoresque, avec l’adoption d’un tatou tout a fait craquant tantôt investigation policière, avec ses indices, ses fausses pistes et ses hypothèses. Jusqu’à l’illumination finale ou chaque pièce du puzzle trouve sa place et où se dessine la théorie qui allait changer la vision du vivant. L’amitié entre les deux hommes ne faiblira pas : Syms deviendra le fidèle assistant du célèbre savant.

Chronique : Quoi de plus fascinant que le voyage de Darwin à bord du Beagle  ?
L’auteur, historien et philosophe des sciences, se met à la place de Simon Covington, dit Syms, le hub chargé d’assister le voyageur, le naturaliste Charles Darwin. Nous sommes en 1831 et les expéditions scientifiques sont d’une grande importance non seulement d’un point de vue naturaliste, mais aussi géographique, redéfinissant en détail les frontières du monde connu. Darwin avait à l’époque un peu plus de vingt ans, mais déjà animé par de nombreuses questions concernant la variabilité du monde naturel. Au cours de ses cinq années de voyages autour du monde, des côtes de l’Amérique du Sud aux Galápagos, en passant par l’Océanie, puis l’Asie et l’Afrique, il a recueilli beaucoup de matériel et écrit le reportage intitulé  » Voyage d’un naturaliste autour du monde « . En 1859, à partir des observations faites au cours de ce voyage, il publie « L’Origine des espèces », le texte fondamental de l’évolutionnisme, qui marque la fin du monde linnéen de la fixité des espèces, comme Dieu les avait créées et qui place l’être humain au sommet de toute nature. Il s’agit donc de quelque chose de fondamental non seulement dans l’histoire de la science, mais aussi dans la perception que l’humanité a d’elle-même et de sa place dans le monde. C’est pourquoi on en a tant parlé qu’il est encore aujourd’hui inacceptable pour certaines religions.
Avec une telle lourdeur, l’histoire du voyage du Beagle est plutôt confrontée à la légèreté de l’aventure, ne se concentrant que sur quelques étapes clés, comme la visite des îles Galapagos, peuplées d’animaux présents uniquement dans certaines niches environnementales. Par exemple, sur les îles non loin les unes des autres, il existe différentes espèces de pinsons.
D’où l’intuition de la variabilité des espèces dans la nature, puis soumise à la sélection naturelle, ce qui permet la survie des espèces les plus adaptées. Et Syms, dans tout ça ? Le garçon suit avec curiosité et aide le jeune naturaliste à ramasser et trier les trouvailles, en compagnie d’un petit tatou, ramassées dans la pampa sud-américaine. Et, d’autre part, c’est un aspect fascinant de l’histoire de la science, de son travail aussi « artisanal », fait de collections de trouvailles, de comparaisons méticuleuses et de dessins, d’une rare beauté.
Quarello suit l’expédition pas à pas, en nous montrant l’aventure, mais aussi le patient travail de classification et en nous montrant à la fin quel est le noyau scandaleux de la théorie évolutionnaire : nous sommes aussi des animaux et nous partageons beaucoup avec nos proches parents, les singes anthropomorphes.
Ce pourrait être l’occasion, avec un texte stimulant et aventureux, de proposer une série qui n’a pas rencontré la fortune qu’elle méritait.

Note : 9,5/10

Extrait :

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  • Album: 64 pages
  • Tranche d’âges: 3 années et plus
  • Editeur : SARBACANE; Édition : Sarbacane (6 mars 2019)
  • Langue : Français
  • ISBN-10: 2377311776

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