Vorrh de B. CATLING| 26 septembre 2019

La Vorrh est une forêt merveilleuse et effrayante. Tous ceux qui y pénètrent y trouvent soit la mort, soit l’oubli. Néanmoins, elle exerce une fascination quasi magnétique et un attrait irrésistible. On dit que le jardin d’Éden est dissimulé en son cœur. Personne ne l’a jamais explorée en entier, elle serait sans fin.
Pourtant, un homme a entrepris le périple. Un ancien soldat qui a tout abandonné pour suivre sa bien-aimée, Este. À sa mort, il a, suivant d’antiques rituels, emprisonné son esprit dans un arc et, écoutant ses murmures, s’est lancé sur la route…

Chronique : « VVVOOORRRRRRRRHHHHHH » est un roman enivrant qui défie les livres faciles.  J’ai du commencer pas moins de 3 fois mais c’est un livre glissant et tortueux, il semble toujours se tortiller hors de portée. Le flou qui l’accompagne est terriblement inadéquat, bien qu’il n’y ait aucune faute pour le flou, car comment résumer un livre comme celui-ci en quelques lignes ? (J’aimerais bien savoir comment Catling a présenté ce livre à ses éditeurs…) Je ne pense pas avoir lu un livre comme celui-ci depuis longtemps. Des mots comme  » génie « ,  » folie pure  » et  » jungien  » se mélangent comme des billes dans ma bouche lorsque j’essaie de décrire ce livre pour mes amis.

La façon la plus facile de commencer à parler du Vorrh est de demander : « Qu’est-ce que le Vorrh ? Le Vorrh est une forêt ancienne et dense située au cœur du continent africain, très probablement le Congo, et dont on dit qu’elle renferme le jardin d’Éden. Catling a pris le nom du tract de Raymond Roussel, Impressions of Africa, qui, d’après ce que je peux dire, était surtout une sorte de travelogue fou qui a contribué à promouvoir la notion occidentale standard de l’Afrique comme un lieu étranger rempli d’horreurs exotiques et de sauvagerie. (Maintenant, est-ce que Catling, un homme blanc anglais, perpétue cela ? Je ne crois pas, mais j’y reviendrai…) Catching charge le Vorrh avec son propre mythe : il est éternel et sans fin. Elle plie le temps ; elle cannibalise les souvenirs de ceux qui empiètent trop longtemps. La forêt est considérée avec respect et crainte par les habitants et les colons. A côté du Vorrh se trouve Essenwald, une découpe coloniale construite pour ressembler à une ville européenne typique, jusqu’à la dernière pierre. Au fur et à mesure de l’expansion de la ville, des voyages d’exploitation forestière ont lieu dans certaines parties du Vorrh pour ramasser du bois et des matériaux locaux pour les projets de construction, une métaphore ironique et très opérante pour l’idée d’incursion coloniale. Dans et autour du Vorrh et de la ville d’Essenwald, nous rencontrons plusieurs personnages, européens et africains, tous transformés ou effacés par la violence et le choc des cultures d’une manière ou d’une autre, et tous attirés par des randonnées malavisées dans le Vorrh.

Du point de vue structurel, le roman est essentiellement une série de décors chargés d’images et d’histoires disparates. Certaines histoires convergent, quelques-unes assez violemment dans la forêt mystérieuse, d’autres tournent autour du périmètre et se cachent. Cette incohérence peut être exaspérante. Les lecteurs qui aiment leurs récits soignés et soignés peuvent être découragés, mais soyez patients ; les choses finissent par s’unifier, et vous serez récompensés par un chef-d’œuvre méchamment labyrinthique.

Cet univers surréaliste est peuplé de gens de la vraie vie et de l’histoire : Edward Muybridge, Sarah Winchester, Sir William Withey Gull, Raymond Roussel lui-même (mais pas exactement sous ce nom) font tous des apparitions étranges. Il y a aussi des personnages fantastiques : un cyclope mélancolique nommé Ismaël, des robots bakélites sensibles, et divers êtres monstrueux (par exemple, les anthropophages) et éthérés (les Erstwhile). Il y a des guerriers, des guérisseurs, des assassins et des chasseurs. Il y a des armes charmées d’un poids et d’un symbolisme incroyables : l’une est un arc taillé dans les restes d’une femme mystique, l’amante du Bowman ; une autre est un fusil Lee-Enfield protégé par des charmes.

Les vagues du macabre et du grotesque reviennent souvent ici, mais Catling les utilise d’une manière qui est loin d’être répugnante. Deux exemples. Dans la première scène, un acte de vivisection et de mutilation se transforme en un hommage solennel et tendre à l’amour. C’est une représentation de l’amour si profonde et si profonde qu’elle éblouit les sens et remet en question nos notions modernes et aseptisées de l’amour. À ma grande perplexité, la scène m’a rappelé que Neruda sonnet que tout le monde aime tant citer à propos d’aimer quelque chose comme des choses sombres devrait être aimé – mais avec plus de sang et de viscères. Il évoque également la vénérable boucherie dans les enterrements du ciel tibétain.

Des lectures plus cyniques de The Vorrh peuvent rejeter les tropes surréalistes comme une autre sorte de grand coup de pinceau culturel mis au pilori par Binyavanga Wainainaina à Granta. Mais je pense personnellement que Catling opère à un tout autre niveau. C’est une critique du colonialisme et de la violence et de la distorsion de l’identité et de l’identité des oppresseurs et des opprimés, mais c’est aussi une sorte d’histoire alternative où tout est impossible. Mais la théorie critique mise à part, ce qui occupe le devant de la scène, c’est la façon dont Catling manœuvre à travers les tropes fantastiques. Le fantastique imprègne si profondément la réalité narrative du livre que vous vous demandez constamment :  » Suis-je éveillé ? Selon les mots d’Alan Moore, elle « laisse le lecteur souillé par ses graines et ses spores, encourageant une nouvelle croissance et menaçant une grande reforestation de l’imagination ».

Dans l’ensemble, il s’agit d’un livre spectaculaire, comme un scintillement de lumière qui rend les autres livres fades et monochromes. Je vous le recommanderais si vous aspirez secrètement à quelque chose qui vous sortira du classicisme  de la lecture, quelque chose qui ouvrira votre subconscient et brouillera les frontières entre la prose et la poésie… et les rêves.

Note : 9,5/10

 

  • Broché: 484 pages
  • Editeur : Fleuve éditions (26 septembre 2019)
  • Collection : Outre fleuve
  • Langue : Français
  • ISBN-10: 2265116610

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