The Mandalorian Saison 1 / Épisode 01 sur Disney +

Star Wars a toujours été fortement inspiré par les classiques westerns. Mais cela n’a jamais été aussi évident que dans The Mandalorian, la première série télévisée en direct pour la franchise et le titre phare du tout nouveau service de streaming Disney+. En dehors de quelques émissions de télévision animées destinées aux enfants, Star Wars a été en grande partie une marque qui a prospéré sur grand écran – les films originaux ont pratiquement inventé le concept moderne d’une superproduction estivale – mais peut-elle faire le saut vers un drame télévisé de prestige ?

Avec un seul épisode, il est difficile de dire si Disney a réussi, mais une chose est claire : The Mandalorian est parti sur les chapeaux de roue, et c’est peut-être la meilleure preuve que l’univers de Star Wars peut mener à un contenu convaincant qui n’est pas destiné aux enfants ou qui dépend de Luke Skywalker pour se produire.

Le premier épisode fait beaucoup de gros efforts pour acclimater les téléspectateurs à une partie de l’univers de Star Wars qui leur semble à la fois familière et nouvelle. Il y a le Mandalorien éponyme (Pedro Pascal), un chasseur de primes qui n’est pas sans rappeler Boba Fett, le préféré des fans des films. Le Mandalorien est en grande partie une ardoise vierge ; il est pour la plupart silencieux, toujours masqué, mais très bon dans ce qu’il fait : traquer et parfois tuer des voleurs et des contrebandiers pour de l’argent.

Nous suivons un cours accéléré sur le fonctionnement du système de chasse aux primes, avec la Bounty Hunters Guild – un concept de longue date de la Guerre des étoiles – que nous suivons littéralement comme une véritable main-d’œuvre syndiquée de chasseurs de primes. Il y a des conflits de travail au sujet de clients qui refusent de payer les taux de la guilde. C’est probablement la chose la plus plausible de l’épisode. Nous avons également un indice sur l’état actuel de la galaxie après la destruction de la seconde étoile de la mort et la chute de l’Empire. Il semble que les crédits impériaux ne soient pas en demande, de nos jours.

Il y a très peu de références explicites aux films jusqu’à présent. Contrairement à Rogue One et Solo (la première vague de films dérivés, qui pouvaient parfois se sentir étouffés dans leur désir d’expliquer et de référencer la saga principale), The Mandalorian se sent plus comme sa propre affaire. Bien sûr, il y a beaucoup d’accessoires Star Wars – les droïdes, les stormtroopers et les gens gelés dans la carbonite abondent – mais l’émission se sent moins dépendante des événements qui font tomber les noms et des camées de service des fans que des éléments passés. L’atmosphère très occidentale suggère que Disney tire les leçons de sa franchise à succès Marvel, qui a connu un énorme succès en abandonnant la formule MCU et les personnages dans différents genres. Tout comme Captain America : Le Soldat d’hiver est conçu dans la veine des films d’espionnage classiques ou les films Ant-Man sont modelés sur des vols super-héroïques, Le Mandalorien porte fièrement ses influences. Il est possible que cela change et que le fantôme de Dark Vador se montre dans l’épisode 3, pilotant le Millennium Falcon avec Luke Skywalker. Mais pour l’instant, le spectacle semble beaucoup plus à l’aise seul que les titres précédents.

Nous obtenons également la configuration de base pour le reste de la série. Après une série réussie de petits concerts de chasse à la prime, Greef Carga, le représentant local de la guilde, Carl Weathers, met le Mandalorien en contact avec un client mystérieux (le méchant anonyme de Werner Herzog, mais clairement affilié à l’Empire) qui offre une prime beaucoup plus difficile au nom de son associé, Dr Pershing (Omid Abtahi). La récompense ? Beskar, ou fer mandalorien, une substance incroyablement rare qui est utilisée pour fabriquer une véritable armure mandalorienne, qui peut dévier les blasters et même les attaques au sabre laser. Il va sans dire que les choses ne se passent pas sans heurts.

Contrairement aux héros de la Guerre des étoiles, dont le charmant Han Solo de Harrison Ford, le Mandalorian de Pedro Pascal est plutôt un chanteur solitaire dans la lignée de Clint Eastwood, ne parlant que quand il en a besoin. Il n’y a pas une tonne de profondeur, bien qu’il y ait un établissement clair du trope du « cœur d’or », malgré son sombre métier. (À un moment donné, il donne une partie de ses revenus pour soutenir les orphelins.) Il y a aussi une histoire tragique qui sera sans doute explorée dans de futurs épisodes. Pascal fait du bon travail, malgré les restrictions du rôle masqué, jouant le rôle avec une efficacité froide.

La grande question reste de savoir si The Mandalorian peut maintenir cet élan pour le reste de la saison et au-delà. Les huit épisodes de la première saison sont presque aussi longs qu’une trilogie complète de films Star Wars, ce qui en fait l’un des plus gros morceaux du canon en constante évolution de Star Wars.

Combiné à l’accueil peu reluisant des précédentes tentatives de retombées qui pèsent sans doute lourdement sur l’esprit de Disney et à la fin prochaine des films plus fiables de Skywalker Saga avec The Rise of Skywalker, qui doit sortir en décembre, The Mandalorian doit être plus qu’un simple bon spectacle. Il doit porter toute la franchise Star Wars en avant tout en fournissant également une raison pour des millions de personnes de payer un prix mensuel pour Disney+.

La comparaison la plus proche qui me vient à l’esprit est celle de Star Trek : Discovery de 2017, qui, de la même façon, a dû faire entrer une franchise de science-fiction de longue date dans une nouvelle ère tout en servant de principale incitation à s’abonner à un service de streaming par ailleurs très lourd de catalogues. Deux ans plus tard, on peut dire sans risque de se tromper que l’expérience de Discovery a été un succès à cet égard. CBS All Access est toujours en plein essor et la marque a été revitalisée avec une foule de nouveaux spectacles et de retombées en cours.

Le Mandalorien n’est peut-être pas le prochain Game of Thrones, et Disney+ peut ne pas réussir en tant que service. Mais ce qu’il y a ici jusqu’à présent, c’est une bonne émission de Star Wars TV, une émission qui reprend les traditions et les décors existants et les élargit d’une manière nouvelle et excitante. Pour l’instant, c’est plus qu’une raison suffisante pour regarder.

Note : 9/10

 

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