L’Incroyable Destin d’Edgardo Mortara de David KERTZER | 20 février 2020

Bologne, 1858. Des soldats de l’Inquisition font irruption chez un marchand juif, Momolo Mortara, pour enlever son fils, Edgardo, âgé de six ans. Les autorités ont appris que l’enfant avait été baptisé en secret par la servante de la famille. En vertu de la loi papale en vigueur, une famille juive ne peut élever un enfant catholique. Au titre de cette  » conversion « , Edgardo doit donc être placé dans un monastère pour y être éduqué.

Chronique : Ce livre a été finaliste pour le Prix national du livre, et à juste titre. L’histoire n’est pas racontée dans un style narratif simple, et ce n’est pas un roman. Certaines parties se lisent comme un roman, mais ce n’est probablement pas un livre que vous voudrez consulter si vous cherchez une histoire « folklorique » . Ce livre a beaucoup à voir avec le risorgimento, l’unification de l’Italie, et il donne un traitement historique bien documenté de l’histoire d’Edgar Mortara et de celle de ses parents, la communauté juive de l’époque, et de l’indignation qui a été la goutte d’eau qui a fait déborder le vase dans les yeux et l’esprit de beaucoup de gens qui demandaient la destitution du pape du pouvoir temporel et l’élimination de son territoire, les États pontificaux.

En 1858, la famille de Momolo Mortara, vivant à Bologne, répond à la porte pour trouver deux officiers de l’Inquisition à leur porte, disant qu’ils étaient là pour emmener leur garçon Edgardo, qui n’avait que 6 ans. Il s’avère que quand Edgardo était plus jeune, une servante catholique travaillant chez les Mortara pensait qu’Edgardo allait mourir pendant une maladie, et l’a « baptisé ». La loi stipulait qu’après avoir été baptisé (et la façon dont une simple fille pouvait le faire et le faire coller est une lecture fascinante avec une longue histoire), Edgardo n’était plus juif et devait être placé sous la protection de l’Église catholique. Naturellement, cela n’a pas plu à la famille d’Edgardo ; l’histoire raconte tous les efforts qu’ils ont déployés pendant des années pour récupérer leur fils. Au début, le bureau de l’Inquisition n’a même pas voulu leur dire où il était emmené ; le père d’Edgardo, Momolo, a simplement appris que le garçon allait chez « quelqu’un qui est un bon père de famille ». Avant de penser qu’il s’agissait d’un cas isolé, l’auteur note que « l’enlèvement d’enfants juifs était une pratique courante dans l’Italie du XIXe siècle ».  Ces types de baptêmes « clandestins » étaient fréquents. Mais ils étaient également punis par des châtiments corporels, mais les cas où cette loi était effectivement appliquée étaient assez rares.

L’une des parties les plus intéressantes de ce livre est le « choc de deux réalités », ou le point de vue juif sur la situation par rapport au point de vue catholique. Les comptes-rendus dans les journaux & dans les témoignages sont absolument fascinants à lire… on ne peut pas dire qui dit la vérité, bien qu’il soit facile de voir que les deux parties embellissent pour leurs propres fins. Mais ce qui est encore plus fascinant, c’est le fait que la nouvelle de cet enlèvement s’est répandue des frontières de Bologne vers l’Europe & même vers l’Amérique — là, la même polémique a recommencé, basée sur le côté de chacun dans le débat religieux. L’affaire a donné lieu à plusieurs pièces de théâtre – par exemple, l’auteur note « La Famiglia Ebrea » (La famille juive) en 1861 – dans laquelle un garçon juif a été baptisé en secret par le serviteur de la famille & élevé par des jésuites. Cependant, dans cette version, le garçon « nourrissait une haine brûlante pour ceux qui l’avaient privé de ses parents », et finit par mener le combat pour l’unification de l’Italie !

Absolument fascinant ; j’ai également trouvé une référence au témoignage d’Edgardo Mortara lui-même, une déposition prise à l’époque où Pie IX (le pape de l’époque) était considéré pour la sainteté : ici — encore une fois, il faut en quelque sorte prendre ça pour ce que ça vaut.

C’est un livre très bien documenté, et il est évident que l’auteur a une passion pour son sujet. Le lien entre l’enlèvement d’Edgardo Mortara et la chaîne d’événements qui a conduit à l’unification de l’Italie est bien établi dans ses recherches.

Très bien fait, et si vous êtes un passionné d’histoire, vous pouvez vraiment apprécier cela. Bientôt porté sur grand écran par Steven Spielberg.

Note : 9,5/10

 

  • Broché : 384 pages
  • Editeur : Cherche Midi (20 février 2020)
  • Langue : Français
  • ISBN-10 : 2749154472

 

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