Radioactive de Lauren REDNISS| 5 mars 2020

En 1891, Marie Sklodowska, âgée de 24 ans, déménage de Varsovie à Paris où elle trouve du travail dans le laboratoire du physicien Pierre Curie. Cette rencontre inoubliable, marquée par la passion amoureuse et celle de la science des molécules, va influencer également l’histoire de l’humanité. Au point de leur apporter une renommée mondiale et d’annoncer une nouvelle ère scientifique : l’ère nucléaire.

Achat : https://amzn.to/39Z40K3

Chronique : Il semble absurde d’essayer de parler de ce livre sans que vous puissiez le voir. Il est assez facile de décrire l’histoire que Lauren Redniss raconte dans cette biographie graphique, mais difficile de décrire la couleur émotionnelle que ses images apportent à ses mots.

Les détails des biographies conjointes de Marie Sklodowksa et de Pierre Curie sont assez familiers aux lecteurs de l’histoire des sciences – son talent scientifique précoce et sa lutte pour obtenir une éducation scientifique ; leur romance et leur mariage ; leurs recherches séparées et conjointes, et la distillation du radium puis du polonium ; sa mort précoce, et la célèbre histoire de Marie reprenant sa chaire à la Sorbonne, entrant et reprenant sa conférence là où il l’avait laissée ; Le travail continu de Marie et sa liaison passionnée (et scandaleuse) avec Paul Langevin ; son travail dans les unités mobiles de radiographie pendant la Première Guerre mondiale, où elle a été rejointe par sa fille adolescente Irène, qui est devenue elle-même physicienne nucléaire, travaillant également avec son mari, Frederick Joliot, et, comme ses parents avant elle, partageant un prix Nobel avec lui ; la mort de Marie d’une anémie pernicieuse aplastique, résultat d’une exposition prolongée aux radiations, en 1934 à l’âge de 66 ans.

Ce que Redniss apporte à la pile de littérature qui entoure déjà le couple, c’est un sentiment de la passion de leur relation – et surtout de Marie en tant que femme physique et sensuelle – qui est couplé à l’intensité de leur recherche scientifique. J’ai toujours été quelque peu perplexe, en regardant les photos de Marie Curie une fois sortie de l’adolescence, de voir que cette femme plutôt sombre, plutôt duveteuse, ait pu être au centre d’une des histoires d’amour les plus palpitantes de France – qu’elle ait pu en fait se battre en duel pour elle. Mais Redniss fait un usage considérable de matériel d’archives.

Redniss transmet plus d’informations en un petit nombre de mots que ce que vous pouvez espérer. Elle n’a pas l’habitude de s’attarder sur la science ou l’histoire, et son style est personnel, mais jamais excentrique . Vous avez l’impression d’être quelqu’un qui a fait beaucoup de recherches, puis qui a fait des recherches et des recherches, sans perdre la moindre couleur.

Et la couleur est au cœur de ce livre. Là où l' »Atlas des îles lointaines » de Judith Schalansky, également un mélange de mots et d’images, était limité dans sa palette, le livre de Redniss est joyeux et sans limite. Les papiers de fin sont des champs de couleur ocre de style Rothko, qui semblent trempés de pigments ; chaque chapitre est signalé par une double page bleu nuit sur laquelle sont gravés des mots blancs arachnéens ; les boutons d’or de l’eau sont une pulvérisation rayonnante de jaune et de rouge, de bleu et de vert. Bien que le style de dessin de Redniss ne soit pas un style que je verrais sur un mur – quelque part entre Clemente, de Chirico et les morceaux les plus heureux de l’expressionnisme – associé à son histoire, il fonctionne.

En particulier, Redniss a adapté la technique d’impression photographique du cyanotype, où le papier traité chimiquement est exposé à la lumière du soleil, les espaces positifs étant masqués – la lumière du soleil provoque une réaction qui rend le papier exposé bleu de Prusse – la couleur des plans à l’ancienne. Les zones qui ont été masquées semblent, lorsqu’elles sont révélées, laisser passer la lumière d’une source cachée.

Interpolée avec l’histoire de la vie de Marie et Pierre, l’histoire radioactive du XXe siècle : Tchernobyl, Three Mile Island, la radiothérapie, « fossy jaw », Hiroshima et Nagasaki. Redniss trouve un petit détail pour illustrer chacune de ces grandes histoires : une femme de Pennsylvanie qui recueille, photographie et presse des fleurs mutées par les retombées de Three Mile Island ; un scientifique qui fait des recherches sur les oiseaux dans la région entourant Tchernobyl ; une Japonaise de 13 ans le jour où la bombe est tombée sur Hiroshima, qui réalise pour Redniss un découpage de papier montrant comment la peau noircie de son père s’est détachée de son corps, exposant le muscle rouge en dessous. Jamais sentimentaux, ces interludes – surtout ce dernier – ont un poids émotionnel incroyable.

Note : 10/10

 

  • Broché : 208 pages
  • Editeur : Fleuve éditions (5 mars 2020)
  • Langue : Français
  • ISBN-10 : 226515492X

41PE5hoUUrL._SX360_BO1,204,203,200_

 

Votre commentaire

Entrez vos coordonnées ci-dessous ou cliquez sur une icône pour vous connecter:

Logo WordPress.com

Vous commentez à l’aide de votre compte WordPress.com. Déconnexion /  Changer )

Photo Google

Vous commentez à l’aide de votre compte Google. Déconnexion /  Changer )

Image Twitter

Vous commentez à l’aide de votre compte Twitter. Déconnexion /  Changer )

Photo Facebook

Vous commentez à l’aide de votre compte Facebook. Déconnexion /  Changer )

Connexion à %s