Balèze – 17 septembre 2020 de Kiese LAYMON

L’un des meilleurs récits de 2018 selon le New York Times

Partant de son enfance dans le Mississippi, passée aux côtés d’une mère brillante mais compliquée, Kiese Laymon retrace les événements et les relations qui l’ont façonné. De ses premières expériences de violence et de racisme jusqu’à son arrivée à New York en tant que jeune universitaire, il évoque avec une sincérité poignante et désarmante son rapport au poids, au sexe et au jeu, mais aussi à l’écriture. En explorant son histoire personnelle, Kiese Laymon questionne en écho la société américaine ; les conséquences d’une enfance passée dans un pays obsédé par le progrès mais incapable de se remettre en question.
Récit intime qui met en lumière les échecs d’un pays, Balèze est un formidable acte de défi et de courage.

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Chronique : Au tout début de « Balèze », Laymon écrit : « Je ne voulais pas vous écrire. Je voulais écrire un mensonge. » Le « vous » est la mère de Laymon, et le livre parle avant tout d’eux deux, écrit avec un amour et une peur si ouvertement dénudés qu’on a l’impression de les déranger pour le lire. Même les personnes que vous connaissez le mieux ne se révèlent pas de cette façon, et c’est peut-être là une partie de ce que Laymon essaie de corriger pour au moins un lecteur.

La lourdeur du titre se manifeste tout au long du livre. C’est le poids des traumatismes gardés secrets, le poids des générations d’oppression noire, le poids des vérités non dites, le poids de la honte, le poids des attentes et le poids réel d’un corps réel. En le lisant, je pouvais sentir le souvenir du mensonge original que Laymon a écrit et qu’il ne pouvait pas laisser reposer, et j’ai alors recommencé à écrire ce livre. Le contraste de la vérité, la façon dont il s’oblige à exposer les faits, mais aussi la puissance du mensonge et des mensonges qu’il se raconte dans les choix qu’il fait. Tout cela en fait un de ces mémoires qui se sentent singulières, qui se taillent une nouvelle voie pour se montrer au monde.

Structurellement, c’est un mémoire traditionnel. Il avance dans un temps linéaire, il se concentre sur certaines périodes de formation, il trace le développement de la personne que l’auteur est maintenant. C’est aussi, semble-t-il, sa propre tentative d’appel à l’action tout en reconnaissant tout au long du parcours qu’une chose qu’il a apprise jusqu’à présent est que ces appels vont rarement comme on le souhaite. La vie ne nous donne généralement pas ces simples structures d’obstacle suivies de croissance, si bien que souvent, c’est l’obstacle suivi de l’échec qui conduit à plus d’échec et à une spirale de honte toujours plus grande. Le laïc a le don de la connaissance, de la perspicacité, des mots, de l’éducation, mais parfois tout ce que cela lui donne est la capacité de savoir jusqu’où il s’est trompé.

Laymon a grandi à Jackson, dans le Mississippi, élevé par une mère célibataire qui est également professeur. Elle l’entoure de livres, lui assigne des essais, elle est à bien des égards ce parent noir stéréotypé qui exige de son enfant noir qu’il travaille deux fois plus. Elle le frappe aussi, lui ment, le vole et tombe dans des schémas d’abus et de dépendance qui lui ont été transmis et qu’elle transmettra à son tour à Laymon. En racontant leur histoire, le livre tient également compte de l’héritage d’être noir dans le Sud profond, de ce que cela signifie d’être là et de ce que cela signifie de partir. Ce n’est pas que la façon dont Laymon écrit à son sujet soit inflexible, c’est qu’il vous laisse le voir tressaillir, voir combien il l’aime et combien cela lui fait mal d’être blessé par elle et maintenant de la blesser en retour en mettant tout cela à nu.

Balèze est écrit de main de maître, il passe sans effort de la confession personnelle à la critique sociétale, il voit les subtilités de l’auteur ainsi que sa place dans un monde plus vaste. J’étais tenté de souligner quelque chose à presque chaque page. En fait, je me sens un peu coupable d’écrire une bonne critique parce que Laymon est tellement honnête sur lui-même, sur les dépendances, les abus et les troubles alimentaires, sur sa famille et ses relations, que cela ressemble à une trahison de le partager publiquement. C’est vraiment un don d’écrire de cette façon et j’espère que nous ne le gaspillerons pas.

Note : 10/10

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