Contagion – 15 octobre 2020 de Lawrence WRIGHT

En Asie, 47 personnes succombent à une fièvre mystérieuse. Envoyé sur place par l’OMS, Henry Parsons, épidémiologiste de renom, découvre à quel point le virus est contagieux.

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Chronique : Lawrence Wright est un journaliste et un auteur estimé. Parmi ses nombreuses distinctions, on peut citer son prix Pulitzer pour le livre de non-fiction The Looming Tower, qui traite de l’ascension d’Al-Qaïda et de la route vers le 11 septembre. Il s’agit d’un livre sous forme de roman qui a fait l’objet de recherches méticuleuses. Il contient beaucoup d’informations factuelles sur les épidémies historiques et leur déchaînement au sein de la population mondiale et sur leurs conséquences sociales, politiques et économiques. Il fournit également des détails sur les cyberattaques, la guerre biologique et l’expérimentation des agents pathogènes.

Rédigé avant la pandémie actuelle de COVID, l’auteur fait preuve d’une grande maîtrise des détails historiques et des informations scientifiques. Il s’agit d’un roman prophétique et effrayant qui prévoit ce qui se passe actuellement dans le monde entier. Le virus Kongoli décrit dans cet ouvrage de fiction est plus mortel que le redoutable Coronavirus actuel.

Au début du livre, la quantité d’informations était écrasante. J’avais l’impression que le personnage du Dr Henry Parsons n’était là que pour relier des parties du récit et faire avancer l’histoire. Le Dr Henry est envoyé en Indonésie par l’OMS. Il est considéré comme le meilleur épidémiologiste en matière de maladies infectieuses.

Une maladie d’origine inconnue a éclaté dans un camp indonésien, tuant des dizaines de jeunes hommes. Des membres de Médecins sans frontières sont également décédés. Il était évident qu’une opération de dissimulation de la maladie était en cours. Le Dr Henry s’est vu initialement refuser l’entrée et a dit que les hommes étaient des terroristes qui ont été exécutés. Lorsque le Dr Henry examine enfin les morts et les mourants, il se rend compte qu’il s’agit d’une nouvelle maladie virale inconnue. Elle présente les caractéristiques du Coronavirus mais est également similaire à l’Ebola qui se manifeste par une fièvre hémorragique, des saignements des yeux et d’autres parties du corps pendant que les poumons se dissolvent.

La pandémie de Kongoli se déplace de l’Indonésie à la Mecque au moment du hajj annuel. Malgré les efforts déployés pour la contenir, les décès sont nombreux. Les pèlerins qui rentrent dans leur pays avant que la quarantaine ne soit appliquée propagent la contagion. Elle est également transportée par la migration des oiseaux. Nous voyons les horribles symptômes de la maladie à travers les yeux du Dr Henry Parsons. Les frontières de l’Arabie Saoudite sont fermées et les avions sont cloués au sol.

Le Dr Henry est un petit homme, courbé et déformé par le rachitisme et utilisant une canne. Il a une famille aimante à Atlanta et il est désespéré de retourner chez eux. C’est impossible puisque le pays est en état de fermeture. Il se lie d’amitié avec Majid, un médecin et prince saoudien. Il discute avec le Dr Henry de philosophie, de religion et de la meilleure façon de traiter la maladie. Henry révèle à Majid la vérité choquante de sa jeune enfance et comment il a développé le rachitisme, une histoire qu’il n’a jamais racontée à personne.

Au cours du livre, l’histoire devient un personnage. Le Dr Henry et sa famille deviennent des personnages convaincants et bien développés. L’héroïque Majid aide Henry à quitter le pays. Il commence l’épreuve du retour dans sa famille.

L’Amérique, à ce moment-là, est dans une situation désespérée. Des millions de personnes sont mortes. Le président et le vice-président ressemblent à Trump et Spence. Il y a un manque d’harmonie au sein du gouvernement et de nombreux politiciens sont morts. L’électricité, le téléphone et l’internet sont coupés. Les pillards et les bandes de criminels errent dans des villes pour la plupart vides, la nourriture est rare, les thésauriseurs ont vidé les magasins. La rumeur veut que le virus ait été conçu comme une arme, et la Russie est accusée de cyberattaques causant la perte de pouvoir. Certaines personnalités politiques réclament la guerre, soit par des attaques nucléaires, soit par une guerre bactériologique. Les survivants sont invités à pratiquer la distanciation sociale, et l’on prévoit qu’une nouvelle vague de la maladie va arriver.

Il existe un personnage infâme, le Dr Jurgen, qui a déjà travaillé avec le Dr Henry, et qui a beaucoup d’influence. La peur, le stress et les tribulations de la famille du Dr Henry, laissée à elle-même, jouent un rôle majeur dans l’histoire. Seront-ils en sécurité dans toute cette tourmente ? Retrouvera-t-il sa famille dans ce pays fracturé et en faillite ?

C’est une histoire effrayante et fascinante qui permet au lecteur de mieux comprendre les maladies à transmission virale. Comme dans le cas de notre pandémie actuelle, l’histoire a été marquée par une grande pression pour trouver rapidement un remède et fabriquer un sérum efficace pour innocenter les gens contre la maladie. Il y a aussi la rareté des équipements de protection. J’espère que l’auteur écrira un livre à l’avenir pour faire la chronique de la pandémie COVID-19.

Note : 9/10

Broché : 480 pages ISBN-13 : 978-2749166704 Dimensions du produit : 14.1 x 3.3 x 22 cm Éditeur : Cherche Midi (15 octobre 2020)

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