Malcolm & Marie sur Netflix : que vaut ce huis clos qui offre à Zendaya son meilleur rôle ?

« Malcolm & Marie », disponible dès le 5 février sur Netflix, est le troisième long métrage de Sam Levinson, créateur de « Euphoria ». Pour ce film radical, le réalisateur retrouve une Zendaya électrique qui révèle une autre facette de son talent.

Après la projection en avant-première de son dernier film, un cinéaste rentre chez lui avec sa petite amie. Alors qu’il est certain que son film rencontrera un succès critique et commercial, la soirée prend une tournure inattendue : les deux amoureux doivent affronter certaines vérités sur leur couple qui mettent à l’épreuve la force de leurs sentiments…

Malcolm & Marie est porté par deux talents aux trajectoires bien différentes. Sous les traits de l’héroïne, Zendaya incarne un rôle écrit spécifiquement pour elle par Sam Levinson. Ancienne star de Disney Channel, l’actrice, lauréate d’un Emmy Award en 2020, continue d’explorer son côté sombre après le succès de Euphoria. Avec ce film, l’Américaine abandonne les rôles de lycéennes qui l’ont fait connaître pour celui d’une jeune femme plus mature. Révélé dans le BlacKkKlansman de Spike Lee, John David Washington – le fils de Denzel Washington – interprète Malcolm, jeune réalisateur un brin mégalo. Après Tenet de Christopher Nolan, blockbuster de l’année 2020, le comédien change radicalement de registre avec ce drame intimiste.

Zendaya et Sam Levinson forment un duo qui fonctionne. Pris dans la tornade Euphoria, ils collaborent une nouvelle fois dans Malcolm & Marie, troisième film du réalisateur. Après Another Happy Day, une comédie sur une famille dysfonctionnelle, et Assassination Nation, une satire de la jeunesse américaine, le cinéaste opte pour un drame survolté en noir et blanc. Il s’inspire d’une anecdote vécue avec sa femme et commence à écrire pendant le confinement, en avril 2020, à la demande de l’actrice. Le tournage, lui, se déroule sur deux semaines au cours de l’été. Le projet n’est pas un film fait maison, mais presque. Les deux comédiens ont investi leur propre argent dans la production. Équipe réduite oblige sur le plateau, Zendaya s’est même chargée de sa garde robe, en plus de sa coiffure et de son maquillage.Peu ordinaire, Malcolm & Marie l’est donc dans sa conception, mais aussi dans le fond. L’intrigue suit les conflits déchaînés d’un couple durant toute une nuit. Les disputes s’intensifient et la situation prend des allures de match de boxe. En guise de ring, Sam Levinson choisit la Caterpillar House, une bâtisse architecturale située à Carmel, en Californie. La maison devient le terrain de jeu des acteurs, mais aussi de la caméra qui navigue à travers les couloirs. Les scènes de crises de nerfs et les monologues passionnés font de Malcolm & Marie une œuvre qui s’apparente à une pièce de théâtre. Forcément bavard, le film est une proposition radicale qui ne devrait pas être au goût de tout le monde.

D’une grande élégance, chaque plan est semblable à une photo de mode issue d’un magazine en papier glacé. Le grain de l’image et le noir et blanc donnent au long métrage, tourné en 35mm, un aspect intemporel. C’est le chef opérateur hongrois Marcell Rév – fidèle collaborateur du réalisateur – qui signe la photographie. Mais Malcolm & Marie ne se réduit pas à son esthétique léchée. Sam Levinson confirme sa force d’écriture et son talent de dialoguiste. Il aborde une nouvelle fois l’addiction à travers le personnage de Marie, thème autobiographique et déjà présent dans ses deux premiers films et la série Euphoria.

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