La Couronne du berger – 11 février 2021 de Terry PRATCHETT

L’ultime aventure de Tiphaine Patraque, la petite sorcière des Annales du Disque-monde et la dernière incursion dans l’univers de Pratchett.

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Chronique : Comme l’explique Rob Wilkins dans la postface, Terry Pratchett n’avait en fait pas fini d’écrire ce livre lorsqu’il est mort. Les méthodes de travail de Pratchett, telles que décrites par Wilkins, consistaient à écrire des scènes et à les assembler, à trouver l’histoire, puis à réécrire et à ajouter des scènes. Nous avons ici quelque chose qui n’est pas tout à fait le processus final de ce processus. Nous avons quelque chose qui peut être lu, de manière cohérente, du début à la fin comme un récit, mais qui n’est pas tout à fait formé.
Il y a, comme le dit Wilkins, un début, un milieu et une fin. Mais il est clair que certaines parties ont été plus travaillées que d’autres. Il y a une écriture absolument atroce dans les premiers chapitres – des phrases simples du niveau de Terrance Dicks en pilotage automatique et des dialogues du type  » comme vous le savez, votre père, le roi « , sans aucun soupçon de caractérisation (ce qui n’est pas arrangé par une édition bâclée). Cela m’a d’abord inquiété, car Pratchett étant mort de la maladie d’Alzheimer, je commençais à penser que ses facultés avaient tellement décliné au cours de ses derniers mois que l’écrivain que j’aimais tant était parti avant d’avoir écrit ceci.
Mais vers la page soixante ou soixante-dix, le style d’écriture commence à s’améliorer de façon spectaculaire, et il est évident que Pratchett ne perdait pas ses facultés d’écrivain – l’écriture des premiers chapitres est manifestement une esquisse de ce qui aurait été là, un squelette sur lequel il aurait ajouté la caractérisation et le style de prose s’il avait pu faire d’autres brouillons.
D’autres signes indiquent que le livre était inachevé. Il y a une intrigue secondaire – impliquant Geoffrey et les vieillards – qui comporte quelques scènes, mais qui aurait clairement pu être beaucoup plus étoffée si Pratchett avait pu terminer le livre comme il le souhaitait. L’apogée est précipitée et plutôt insatisfaisante.
Mais les quelque deux cent cinquante pages du milieu du livre sont à la hauteur des autres livres de Tiffany Aching, et ce n’est pas peu dire. Il s’agit clairement d’un  » dernier livre sur les sorcières  » – tout le monde revient pour une dernière fois, y compris quelques apparitions inattendues, et c’est un livre sur la mort. Pratchett n’avait pas inclus la Mort, qui était apparue dans tous les romans du disque jusqu’à son diagnostic, dans les deux derniers livres, ce qui est compréhensible, mais elle revient ici, et de manière tout à fait appropriée.
L’intrigue secondaire de Geoffrey, aussi esquissée soit-elle, est clairement le reflet du tout premier livre sur les sorcières qui clôt l’histoire là où elle a commencé, mais on trouve ici des échos de nombreux autres livres.
Il est très, très difficile de juger ce livre objectivement. Je suis un fan de Pratchett depuis un quart de siècle, depuis qu’à onze ans j’ai lu Sourcery et que j’ai supposé que « Terry Pratchett » devait être un pseudonyme de Douglas Adams, car qui d’autre pourrait écrire comme lui ?
Maintenant, bien sûr, je connais la différence. Adams était un cynique – un écrivain très drôle, mais superficiel, capable de voir le monde uniquement à travers un filtre de colère et de désespoir. C’était un grand auteur comique, mais limité.
Pratchett, en revanche, était sage et d’un esprit plus doux. Pratchett, comme Adams, pouvait être enragé par les folies du monde, mais il pouvait voir qu’il y avait d’autres choses dans le monde. Par tempérament, je suis plus proche d’Adams, mais j’aime à penser que quelque chose de Pratchett a déteint sur moi.
Et c’est là le problème. C’est la dernière œuvre de quelqu’un qui a influencé ma pensée et ma vie d’une manière que je ne peux pas résumer de façon sensée. Sans Pratchett, je n’aurais pas les amis que j’ai, je ne penserais pas les choses que je fais, je ne serais pas la personne que je suis.

Note : 9,5/10

Éditeur : Pocket (11 février 2021) Langue : Français Poche : 368 pages ISBN-10 : 2266296361

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