The Offspring revient prêt avec Let The Bad Times Roll

La progéniture, laissez les mauvais temps rouler

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Cela fait neuf ans que The Offspring a sorti son dernier album,  Days Go By . Les conflits avec un ancien label, Columbia, ont contribué au retard, tout comme la pandémie. Initialement prévu pour une sortie en 2020, Let The Bad Times Roll se serait senti opportun l’année dernière et est légèrement daté maintenant – mais il vaut mieux tard que jamais.

The Offspring a eu beaucoup de temps pour travailler sur cet album, ce qui aurait dû conduire à des chansons plus robustes. Cependant, le plus souvent, ils se sentent à moitié cuits au milieu d’un son dissonant. Parfois, Dexter Holland et le guitariste principal Noodles renoncent à vouloir expérimenter des éléments de jazz, de pop et d’orchestre – seulement pour ramener le public à son ancien son skate-punk d’albums comme  Smash  et  Ixnay On The Hombre . Pourtant, alors que  Let The Bad Times Roll est en retard à la table, les choses que l’album va bien, ça va parfaitement bien.

L’album s’ouvre en force avec «This Is Not Utopia», qui partage mélodiquement certaines choses en commun avec «Slim Pickens Does the Right Thing and Rides the Bomb to Hell», bien qu’avec un accent sociopolitique différent, en particulier sur la façon dont les médias et l’hystérie alimentent le zeitgeist typiquement américain de la culture de la peur qui en est venu à définir le pays au cours des 20 dernières années. La chanson titre élargit sa portée politique avec un retrait satirique de l’administration Trump, mais la critique arrive un peu tard, plus de trois mois après le début d’une nouvelle présidence. La chanson offre une esthétique pop-rock avec une mélodie plus optimiste et rebondissante pour contraster les paroles cyniques, divergeant grandement de la chanson précédente.

«Behind Your Walls» commence par une douce mélodie de guitare électrique solo qui se transforme en une chanson sombre et désirante qui détaille l’histoire de deux personnes, l’une qui se ferme du monde et le narrateur en raison d’une vision de plus en plus négative, tandis que le narrateur tente désespérément de les atteindre.

«Army Of One» est une fusion de surf-rock et de punk, livrant un appel à l’action hymne de l’auditeur – presque comme pour dire que même si les chances sont contre nous, nous devons mener le bon combat. «Coming For You», sorti pour la première fois en single en 2015, suit l’influence plus hard-rock des albums ultérieurs d’Offspring comme  Rise and Fall  et Rage and Grace. Il a un tempo de marche accentué par des applaudissements, à la «Rock and Roll» et est un hymne sportif sur mesure.

Le point bas de l’album se présente sous la forme de «We Never Have Sex Anymore», un numéro bizarre influencé par le jazz qui détaille les insécurités d’un mariage vide. C’est presque comme si Dexter Holland avait réécrit «Self Esteem», mais pour une population vieillissante de baby-boomers impuissants qui hésitent à divorcer. Holland se plaint maladroitement de son désir d’être détesté par sa femme s’il ne peut pas coucher avec elle.

Nous entrons ensuite dans l’ajout bizarre d’une reprise de la composition classique de 1875 « In the Hall of the Mountain King », un morceau d’une minute qui va… exactement comme vous vous y attendez. Ce n’est pas désagréable ou terriblement fait, mais son placement sur l’album n’a aucun lien avec ses autres thèmes. Était-ce une blague? Pas clair. Mais cela fait dérailler le flux de l’album.

Revenant à l’esthétique punk traditionnelle, «The Opioid Diaries» est une critique cinglante de la crise des opioïdes aux États-Unis et de la tendance des prestataires médicaux à pousser les pilules au lieu de soins de qualité. Il y a une panne de guitare à mi-chemin, et même si cela ne colle pas tout à fait avec le reste de la chanson, cela ne fait pas de mal non plus. «Hassan Chop» continue de délivrer le son Offspring plus ancien, avec Holland offrant des performances vocales à moitié parlées et à moitié hurlées par opposition à la mélodie. C’est parfait pour les moshers de se débattre dans la fosse. L’album comprend également une nouvelle version du hit «Gone Away», sur une mélodie de piano sereine avec un soutien orchestral sur le refrain.

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