Entretien avec Ophidian

Ophidian, de son vrai nom Conrad Hoyer le 1er septembre 1981, est un producteur et disc jockey de techno hardcore néerlandais. Son titre le plus connu au sein de la scène underground est Butterfly VIP.

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Avez-vous grandi dans une famille de musiciens / Avez-vous commencé à jouer très tôt ?

J’ai fait de la musique presque toute ma vie, en commençant par des cours de piano à l’âge de cinq ans. Je n’ai jamais vraiment aimé jouer parce que je devais faire mes devoirs et autres, alors que j’inventais mes propres trucs. J’ai fait mes premières petites chansons au piano avant de découvrir l’électronique vers l’âge de 10 ans. Je me suis amusé avec les claviers, ainsi qu’à enregistrer des mixes sur cassettes. (En fait, à ce stade j’ai enregistré quelques morceaux avec Tijs Ham, qui adoptera plus tard son alias Tapage).

Que veut dire Ophidian pour vous? 

Vers l’âge de 13/14 ans j’ai découvert le label Ruffneck et le son hardcore et je l’ai adoré instantanément. Cela m’a poussé à exercer mes talents de producteur, avec comme objectif principal une sortie sur ce label. Malheureusement pour moi, pour diverses raisons, le label a été fermé avant que je fasse une vraie démo. Cependant,un an plus tard (en 1998, j’ai presque 17 ans) DJ Ruffneck a accepté ma démo pour son nouveau label Gangsta, et il m’a donné mes premières sorties, pour lesquelles j’ai utilisé mon alias Trypticon. En plus de ces disques, j’ai commencé un projet parallèle pour le sous-label Gangsta Supreme Intelligence. Pour ce style plus lent et plus sombre, j’ai adopté un nouveau nom, qui était Ophidian. Plus tard, lorsque les deux labels se sont fermés et que j’ai déménagé chez Enzyme, j’ai décidé d’abandonner le style Trypticon et de faire d’Ophidian mon alias principal. Depuis 2001, j’ai utilisé ce nom pour la plupart de mes disques, et c’est le nom sous lequel les gens me connaissent. Pour ce style plus lent et plus sombre, j’ai adopté un nouveau nom, qui était Ophidian.

Comment est venu cette passion pour le hardcore ?

J’ai toujours écouté et produit un très large éventail de styles, de la pop et du métal au hardcore et aux pépins électroniques sans cervelle. Quand je conduis ma voiture ou que je me détend, j’écoute rarement du hardcore. Les CD qui ont été coincés dans mon autoradio la plupart du temps sont soit System of a Down, soit par Venetian Snares. Les styles que je crée en plus du hardcore et de l’IDM sont généralement juste pour le plaisir et ne sont pas destinés à être diffusés, cependant je pense que tous les styles s’influencent mutuellement. Je pense que les croisements les plus notables sont les influences classiques et IDM dans mes morceaux hardcore ces dernières années.

Quels sont les morceaux qui vous ont fait basculer dans cette musique ?

Pas vraiment des morceaux mais plus des artistes comme Aphex Twin qui m’a beaucoup influencé. J’ai adoré son son plus ancien et granuleux, ainsi que son travail plus complexe. Il m’a toujours semblé être un fou, faisant exactement ce qu’il voulait faire. Il n’a jamais l’air de tirer les ficelles, tout est si effronté et franc, même si la musique elle-même est subtile.

De plus, son travail au synthé est insensé. Plus vous écoutez, plus vous trouvez de détails dans son travail.

D’autres artistes qui m’ont influencé sont par exemple Erik Satie, Venetian Snares, Linkin Park (vraiment !), Speedy J., et bien d’autres.

Quelle est votre motivation quotidienne pour produire de la musique?

Dès le début de mes intérêts musicaux, j’ai eu l’idée de créer mes propres œuvres.

Par exemple, j’ai imaginé une chanson pour ma petite sœur à l’âge de 4 ans, et j’ai commencé à écrire des chansons au piano un an plus tard. Tout cela était très basique, bien sûr.

Quand j’avais 9 ou 10 ans, c’était vers 1991, j’ai commencé à écrire de la musique au clavier avec mon ami Tapage. Nous enregistrions les chansons sur cassette.

Quand mes parents m’ont offert mon propre clavier, il avait une fonction d’enregistrement intégrée, ce qui signifiait que je pouvais faire des overdubs et créer des chansons à plusieurs niveaux. C’est à ce moment-là que j’ai pu commencer à réfléchir davantage à la structure et à l’instrumentation.

La première musique que j’ai faite sur un ordinateur est arrivée peu de temps après, en écrivant des fichiers de modélisation à 4 canaux. C’était tellement étonnant pour moi à l’époque.

Lorsque vous faites de la musique, que visez-vous à accomplir avec chaque morceau ? Vos morceaux ont-ils une signification personnelle pour eux ou avez-vous simplement pour objectif d’améliorer vos compétences techniques ?

Obtenir un bon morceau est souvent un défi. Le hardcore est un genre très actif, et j’ai la mauvaise habitude de vouloir mettre beaucoup trop de choses dans une chanson, donc c’est une lutte pour donner une place à tout. Je pense que je m’améliore pour réduire un peu les choses.


D’un point de vue technique, quels sont, à votre avis, les défis les plus difficiles à relever lorsqu’il s’agit de produire un morceau hardcore ?


Pour l’instant, il semble que je ne serai jamais à court d’idées, d’énergie ou d’inspiration pour faire mon propre travail (je croise les doigts). Il y a tellement de choses que je veux encore faire, des remixes aux albums thématiques, dans toutes sortes de genres.
Malheureusement, le temps est un énorme obstacle et la question est souvent de savoir « quand » travailler sur de la nouvelle musique, pas « quoi » faire. Si cela ne tenait qu’à moi, je ferais beaucoup plus.
Presque tous les morceaux que je fais ont un sens d’une manière ou d’une autre. Parfois, c’est une réaction à quelque chose qui se passe dans le monde en ce moment, mais le plus souvent c’est une signification personnelle. Un morceau peut également être basé sur une situation ou une histoire fictive, que j’essaierai d’illustrer dans la sensation et l’atmosphère du morceau. Bien sûr, de temps en temps je fais juste des morceaux parce que j’ai envie de faire des morceaux !

Ophidian - New track: “Silver” - strings part from the...

Quel matériel/logiciel utilisez-vous actuellement pour faire de la musique ?

Bien que j’aie des synthés et des effets empilés autour de moi dans mon studio, je m’en tiens souvent au domaine logiciel lors de la création de pistes. J’aime varier les logiciels et les séquences que j’utilise. Par exemple, au cours de la dernière année, j’ai sorti des morceaux que j’ai créés dans Cubase, Fasttracker, Madtracker, Renoise, Psycle et Logic ainsi que des morceaux que j’ai créé en utilisant uniquement des éditeurs Wave. Assez drôle, j’utilise n’importe quoi, à l’exception des très populaires Fruity Loops et Reason. Quand je joue en live, c’est tout le contraire. J’apporte toujours mon propre mélangeur et effets externes, ainsi qu’un échantillonneur et un clavier. Le fait que j’utilise réellement chaque pièce d’équipement que j’ai sur scène pendant le set me demande beaucoup de travail pour construire. Jouer avec et décomposer tout. Je pense que ça vaut le coup, parce que je vis mes sets en live.

Butterfly VIP est peut-être encore l’un de vos titres les plus populaires et j’imagine que beaucoup s’attendent à ce que tu la joues pendant tes sets, encore aujourd’hui. Quel est le lien entre ce titre et tes nouvelles sorties ?

Cette chanson m’a ouvert des portes, et c’est probablement la première sur laquelle j’ai montré que je pouvais faire un travail mélodique. C’était une chanson assez naïve, ce qui a joué en sa faveur je pense.

Les sorties ultérieures ont cependant souvent été beaucoup plus étagées et profondes, et personnellement je pense que j’ai fait mes meilleures chansons mélodiques dans les années plus récentes.

Butterfly VIP était peut-être plus un morceau tremplin pour moi à l’époque, mais c’est très bien que les gens l’aiment toujours autant.

Pouvez-vous nous en dire plus sur l’histoire derrière ce nouvel album et son inspiration ?

Après avoir discuté avec le label, l’idée dès le départ était de faire un album d’artiste traditionnel dans le sens où c’est un seul CD, tous les morceaux sont nouveaux, il n’y a pas de remix et pas de collaboration. Ce n’est pas une compilation de tout ce que j’ai fait récemment et de tous ceux avec qui j’ai travaillé, mais un concept autonome avec du matériel frais.
L’album a commencé un peu différemment des autres que j’ai fait dans le passé, car souvent, avant même d’avoir fait une seule chanson, j’avais déjà une idée assez précise du titre et du concept de l’album. Cette fois, j’ai juste commencé sur les chansons et j’ai regardé pour voir où elles allaient. Il était assez clair cependant qu’un thème principal allait être la personnalité et les différents aspects de l’esprit. Évidemment, vous n’avez pas besoin de savoir quoi que ce soit sur le concept en écoutant les morceaux, mais pour les personnes qui sont intéressées par une prise plus profonde, il y a un thème à trouver. Et puis, il y a aussi le morceau Subwoofer qui n’appartient à aucun thème.

Comment voyez vous la scène hardcore actuelle ?

A mon avis, il y a beaucoup d’artistes, à la fois producteurs et DJ, qui semblent être coincés. Recyclant leur propre travail et celui des autres et ne bougeant nul part. Mais en même temps, il y a quelques gars qui m’ont vraiment surpris de manière très positive, par exemple Endymion & Nosferatu qui ont fait des morceaux de dancefloor presque parfaits et N-Vitral et Void Settler qui ont apporté un vent frais au moins zone hardcore grand public. Je pense que les fans inconditionnels ont à peu près à espérer dans un avenir proche. Le principal danger pour les artistes encore en développement est à mon avis de maximiser les possibilités dont nous disposons. Que ferons-nous après que quelqu’un ait fait le morceau mélodique parfait ? Ou le ravage parfait, industriel, glitch-up ? Je pense que la musique elle-même trouvera une solution à cela.

Si vous deviez faire un duo sur scène, avec qui aimeriez vous le faire?

C’est en court avec des gens comme The Playah, Dyprax et The Outside Agency entre autres mais je suis plus sur une forme de projet solo .

Je te remercie pour cette interview et vous laisse le mot de la fin.

Je ne suis pas très doué pour les mots de la fin, J’ai vraiment hâte de partager mon album avec vous ! Cela fait longtemps que je n’ai pas fait un gros projet comme celui-ci dans lequel je peux montrer différentes facettes de mon son et je suis ravi de vous montrer ce que j’ai trouvé.

INTERVIEW : Alicia Desnoyer

Call Of The Void (Original Mix)

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