Dark sky – 20 mai 2021 de Mike BROOKS

Alors que la révolution explose, tout ce qu’il reste à faire est de choisir un camp – et d’espérer en sortir vivant.

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Chronique : Dark Run est le deuxième livre de la série de livres de science-fiction Keiko. Dans cet épisode, l’équipage du Keiko profite d’un repos bien mérité après les événements du livre précédent. Ichabod Drift a amené son équipage sur la planète New Samara dans l’un des casinos les plus prestigieux de la galaxie, dirigé par le mafieux russe Orlov. Après qu’Orlov ait engagé Ichabod pour effectuer un simple travail sur la planète minière d’Uragan (qui fait partie de la Confédération de l’étoile rouge), l’équipage se retrouve dans une situation encore plus délicate : celle d’une ville en pleine révolution.

J’ai vraiment apprécié ce livre, encore plus que le premier. C’est une aventure vraiment amusante et pleine d’action, et les problèmes de la seconde moitié du premier livre et du rythme sont grandement améliorés ici. C’est un livre solide d’un bout à l’autre ; il n’y a pas de moments où j’ai eu l’impression que l’intrigue s’échappait de Brooks comme elle l’a fait dans le premier livre, et il n’y a pas de véritables détours inutiles. Les personnages présentés sont pour la plupart sympathiques et bien développés, et je dois admettre que je ne pensais pas que l’intrigue prendrait la direction qu’elle a prise après les premiers chapitres. De légers spoilers pour le développement de certains personnages à partir de ce point.

Dark Run a commencé comme une petite histoire centrée sur les personnages qui s’est transformée en une superproduction d’action à la fin, sans transition appropriée entre les deux. Dans cette histoire, Brooks fait un excellent travail pour créer une tension et établir les personnages qui sont importants pour les développements ultérieurs de l’histoire. Dès que l’équipage pose le pied sur Uragan, il y a une atmosphère oppressante et lourde, et les choses ne font qu’empirer et se tendre au fur et à mesure que l’histoire progresse jusqu’à ce qu’elle explose en une émeute ouverte. Nous sommes présentés à la fois à Murat et à Ricardo Moutinho très tôt dans l’histoire, et cela les rend tous deux plus fascinants. De même, l’équipe est divisée plus tôt, ce qui augmente les enjeux et la tension, car ils sont séparés à différents niveaux, sans aucun moyen de communiquer et en sachant qu’ils sont pris dans une situation très grave qu’ils n’ont pas vraiment le pouvoir d’influencer.

Uragan est une planète minière contrôlée par l’Étoile Rouge, qui semble être une fédération perdue de contrôle russe et chinois. En tant que telle, c’est une planète régie par la bureaucratie, les règles et l’ordre. D’après la description de la ville, elle est conçue et construite de manière strictement utilitaire, les gens sont tous fatigués et effrayés, et le gouvernement contrôle pratiquement toute leur vie. J’ai trouvé certaines des choses sur l’oppression de la planète russe un peu archaïque, mais compte tenu de ce qui se passe actuellement en Russie, cela n’a pas semblé trop tiré par les cheveux. Il était intéressant de lire sur une planète qui ne parle que le russe et utilise le cyrillien, et comment cela a affecté l’équipage, en particulier Ichabod qui ne le connaissait pas.

Une autre chose que j’ai vraiment appréciée en termes d’intrigue, c’est que la situation n’était pas noire et blanche et peinte en tant que révolution bonne, gouvernement mauvais. Il y avait beaucoup d’avantages et d’inconvénients des deux côtés, présentés par les personnages et le cadre lui-même. Même le point de départ de l’intrigue, à savoir l’insistance des Shirkov à être expulsés de la planète, dépeint une ville où, bien que les gens soient désespérés de partir, l’anéantissement complet de la structure sociale et gouvernementale aurait des conséquences désastreuses qui rendraient la vie des habitants encore pire. Ayant grandi dans un pays où les vestiges de cette peur sont encore bien réels et ressentis au quotidien, j’ai trouvé cet aspect très vrai. J’ai apprécié que Brooks ne dépeigne pas non plus les autres fédérations comme étant meilleures ; Ichabod était un pirate pour les Européens après tout, et le travail de Rooke pour les Nord-Américains consistait à fomenter des rébellions et des insurrections en territoire étranger, puis à les laisser être écrasées par les gouvernements pour marquer des points politiques.

Cela m’amène à parler des personnages. Comme je l’ai dit dans ma précédente critique, ce que je préfère dans cette série, ce sont les personnages. Je ne pense pas avoir déjà lu un livre où le personnage principal est de loin mon préféré, mais on peut dire qu’Ichabod est ce qui fait l’équipe Keiko pour moi. Il est jeté hors de son élément dans ce livre, car non seulement il est incapable de parler russe, mais il se retrouve également du côté de la loi pour une fois. J’ai aimé sa relation avec Murat, la façon dont il reconnaît que l’homme est capable et se soucie de son peuple, tout en cherchant constamment une issue pour lui-même et son équipe. J’ai également apprécié que Micah soit souvent mentionné, et que son absence affecte Ichabod à la fois sur le plan du caractère et de l’intrigue. De même, son secret a été évoqué, influençant certaines de ses décisions ainsi que la façon dont les autres personnages (notamment Aparna et Jenna) le perçoivent.

Ichabod est associé à Jia et Kuei dans ce livre, et Jia n’a pas beaucoup de moments pour briller. Elle a droit à une scène plutôt sympa avec son frère où ils se disputent sur le fait de négliger leurs parents, mais l’accent est surtout mis sur Kuei. Je ne me suis pas particulièrement attaché à lui. Je ne sais pas si c’est sa personnalité, car il est censé être un homme un peu lâche et passif agressif, mais Micah était passif agressif aussi, et je l’aimais. Je pense que Brooks ne sait pas vraiment quoi faire de lui, donc Kuei finit par avoir très peu de personnalité. Il est sous-entendu qu’il pourrait être gay, mais c’est une phrase tellement banale que je ne suis même pas sûre que ce soit intentionnel ou que je l’ai mal interprété.

Le personnage que j’ai beaucoup aimé dans ce groupe est Murat. Pour poursuivre sur le thème de la diversité des personnages, Murat est musulman, sur une planète de mineurs majoritairement russes orthodoxes. C’est un très bon personnage ; il est bon de bout en bout et j’ai beaucoup aimé son badinage avec Ichabod qui est la définition du chaotique neutre. C’est un homme qui se soucie de ses devoirs et de sa ville, il est intelligent mais aussi trop attaché à suivre les règles pour être réellement efficace dans son travail. Son changement de caractère à la fin était authentique et construit, et je suis heureux qu’il fasse partie du prochain livre.

Dans l’autre équipe, nous avons Rooke, Jenna et Aparna. J’adore Aparna, et dans ce livre, il est encore plus attachant. C’est un personnage si doux, malgré son tempérament, et j’ai adoré sa relation avec Jenna. Au début, je n’étais pas sûre d’aimer la direction que prenait leur relation, mais honnêtement, elle est si douce et semble très naturelle. Ce sont deux personnes qui ont passé toute leur vie à construire des murs et des attentes, alors se trouver l’un l’autre comme un réconfort et un soutien était très naturel. Il y a quelque chose de remarquable dans le fait que l’homme maori, grand et intimidant, soit autorisé à ne pas être seulement un bon personnage qui n’est pas seulement là pour la violence ou le soulagement comique, mais qu’il soit également autorisé à avoir une relation authentique, douce et romantique avec un autre personnage.
Jenna était le personnage que je préférais le moins dans le premier livre, et dans celui-ci, je n’arrive toujours pas à me défaire du sentiment qu’elle est un peu trop parfaite. Brooks essaie d’équilibrer cela en la rendant maladroite et plus qu’un peu snob et pleine de préjugés, ce qui est bien, même si j’aurais pu me passer de ses crises de colère. J’aime le fait qu’il soit très clair que son personnage prend de l’assurance, et je suis curieuse de découvrir ce qui s’est passé avec le Circuit pour qu’elle leur soit si hostile.
Rooke est le dernier membre de la distribution principale, et j’ai vraiment apprécié que nous puissions la voir davantage dans ce livre. Elle était bien dans le premier tome, mais elle semblait toujours un peu trop parfaite et impénétrable en tant que personnage. Ici, nous la voyons fatiguée, faire des erreurs et s’investir dans la rébellion, malgré ses intentions et son meilleur jugement. Le fait qu’elle s’introduise dans le bâtiment de diffusion par le tuyau m’a rappelé la scène où Inej escalade l’échappement dans Six of Crows, ce qui est approprié puisque les deux personnages sont similaires. J’ai apprécié que le livre reconnaisse l’âge du personnage, surtout pour elle, mais les meilleurs moments ont été ses plaisanteries avec Moutinho.

Il est logique que le faire-valoir d’Ichabod soit un contrebandier brésilien qui parle portugais et russe et qui a couché avec Rooke. Moutinho était une explosion, un personnage complètement fourbe et égoïste que j’ai néanmoins beaucoup apprécié. Il n’a pas l’occasion de se confronter à Ichabod et passe une grande partie du livre à contrarier Rooke et à essayer de convaincre Jenna de changer d’équipe, mais j’attends avec impatience l’inévitable confrontation dans un prochain livre.

Note : 9,5/10

Éditeur ‏ : ‎ Fleuve éditions (20 mai 2021) Langue ‏ : ‎ Français Broché ‏ : ‎ 368 pages ISBN-10 ‏ : ‎ 2265118400 ISBN-13 ‏ : ‎ 978-2265118409

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