Le Promontoire du reptile – 23 juin 2021 de Federico Axat

En se réveillant dans son salon, John Brenner, ancien alcoolique, découvre à côté de lui le cadavre d’une jeune femme tuée par balle, une bouteille de vodka et le pistolet de son père. Même si tout l’accuse, il est en certain : il n’a pas tué cette inconnue.

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Chronique : Lorsque John Brenner se réveille désorienté dans le salon de sa maison, il voit le corps d’une jeune fille inconnue à quelques mètres de lui. Il ne se souvient pas de ce qui s’est passé entre eux, ni comment elle s’est retrouvée chez lui, ni même s’il l’a tuée lui-même. Paniqué, il contacte son frère, l’homme vers lequel il s’est toujours tourné pour trouver du soutien. Mais le temps qu’il lui raconte ce qui s’est exactement passé (et qu’il le réalise lui-même), il se rend compte que le corps de la jeune fille a disparu et que rien dans la maison n’indique que, quelques minutes auparavant, elle était la scène d’un crime.
John a un passé trouble ; il a lutté pour se sevrer de l’alcool et lutte encore contre la tentation. Il essaie également d’être un bon père pour sa jeune fille, même s’il n’y parvient pas toujours. Tout cela, combiné à sa psyché fragile et à son caractère trouble, rend son histoire pour le moins improbable. Lui-même oscille entre certitude et doute, laissant toutes les possibilités ouvertes dans son esprit – même s’il a tué la fille et ne s’en souvient pas !
Et à mesure que son enquête progresse, essayant de découvrir qui était la victime et ce qu’elle attendait de lui, les questions ne cessent de croître. Il semble qu’il n’était pas le seul à avoir vu cette fille dans son rêve. Le comportement de son frère, toujours mesuré et confiant, est curieux ; pour la première fois, il semble nerveux et déconnecté, et les problèmes de son entreprise ne semblent pas être une excuse adéquate pour cela. John a deux bons amis à ses côtés qui vont l’aider à démêler cette étrange affaire. En fin de compte, laquelle de ces choses est la réalité et laquelle est seulement dans son esprit ? Y a-t-il une conspiration en cours ou non ? Et si c’est le cas, est-ce qu’elle ne vise que lui, ou s’est-il simplement retrouvé pris dans un jeu dangereux ? Les questions cherchent des réponses dans un crescendo dramatique qui mènera à des révélations qui bouleverseront le monde de John pour de bon…

Le livre commence de la manière la plus dynamique qui soit : une scène de meurtre, un cadavre et un suspect – apparemment idéal. Tout semble correct en ce qui concerne l’acte, et ce que l’on cherche, c’est le motif. Mais est-ce vraiment le cas, ou les apparences sont-elles trompeuses ? Le mystère, magistralement mis en place par l’auteur, étend immédiatement ses tentacules dans toutes les directions et enveloppe les autres personnages et le lecteur dans sa toile complexe. Des rythmes narratifs tonitruants, une action qui ne s’arrête jamais et des questions qui demandent avec insistance des réponses, mais qui sont données littéralement au pied levé. Le récit à la première personne ajoute de la vitalité et du suspense à l’écriture, car les pensées, les idées, les craintes et les doutes du héros sont transmis au lecteur de la manière la plus directe.
John Brenner est le type de personne parfait pour « soutenir » ce complot. De nature artistique (il est illustrateur de livres pour enfants), un personnage un peu obsessionnel, un peu paranoïaque, un peu erratique, un peu peu peu fiable, ancien alcoolique, avec un passé traumatique qui continue à l’affecter. Ses… antécédents montrent donc un homme peu fiable, c’est-à-dire qu’on ne peut pas être sûr que ce qu’il affirme est réellement réel ou le fruit de son imagination. C’est un homme spécial, fort et faible à la fois, et lui-même ne sait pas s’il trouvera la force de continuer l’instant d’après ou s’il s’effondrera complètement. Elle s’accorde donc parfaitement avec le ton incertain du livre, la « noirceur » dont l’auteur entoure l’intrigue et la façon dont il s’est retrouvé pris dans tout cela. Il devra se convaincre lui-même avant tout, ses amis et alliés ensuite, et enfin le lecteur.
En outre, une grande partie du livre est consacrée à la psyché du héros et à des éléments du passé de sa famille. Dès son plus jeune âge, John a été appelé à faire face à une réalité traumatisante qui pouvait briser des personnages bien plus forts que lui. Sa culpabilité et ses remords continuent de le hanter même aujourd’hui, des années plus tard. D’autre part, il voit la vie « parfaite » et organisée de son frère s’effondrer et réalise qu’il a vécu un mensonge pendant tant d’années. La révélation finale le choquera, mais elle sera aussi l’occasion pour lui de se secouer fermement et de refermer les plaies ouvertes du passé, à sa manière. Ces scènes « humaines » volent des heures et des heures aux développements liés à la résolution de l’affaire et témoignent de la puissance et du dynamisme de la plume d’Axat à ce niveau également.

Captivant, atmosphérique, rapide, plein de suspense, émouvant, subversif et à plusieurs niveaux, le livre d’Axat promet des déchirements de lecture sans fin et constitue un excellent exemple de thriller psychologique, un digne « enfant » du genre et de son créateur.

Note : 9,5/10

Éditeur ‏ : ‎ Calmann-Lévy (23 juin 2021) Langue ‏ : ‎ Français Broché ‏ : ‎ 432 pages ISBN-10 ‏ : ‎ 2702165613 ISBN-13 ‏ : ‎ 978-2702165614

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