Des rêves infinis de Karen Thompson Walker | 9 mai 2019

Dans une petite ville universitaire de Californie du Sud, la vie des habitants est soudain transformée par un mystérieux phénomène que personne ne peut expliquer ni contrôler. La population sombre dans un profond sommeil d’où nul n’arrive à sortir. Et pendant ce temps, tous rêvent… Les personnages s’entrecroisent. Mei, la première confrontée à ce mal, découvre sa colocataire endormie, et la fait hospitaliser. Sarah et Libby, deux jeunes soeurs partageant la vie de leur père atteint de catastrophisme, vont en son absence apprendre à faire face à la réalité. Ben et Annie, enseignants venus de Brooklyn avec leur bébé, tentent d’échapper à la menace en franchissant le cordon sanitaire imposé par la police. En vain. Ce récit à la puissance romanesque captivante emporte le lecteur dans un univers où se mêlent le rêve et la réalité, comme dans la célèbre comédie de Shakespeare, Le Songe d’une nuit d’été.

Chronique : Ce style narratif ! Dès le premier paragraphe, j’ai su que j’allais être ainsi entraîné dans cette histoire, quelle qu’elle soit, par l’écriture. Il y a quelque chose là-dedans, la façon dont Karen Thompson Walker raconte cette histoire. C’est un récit à la troisième personne et je me sentais à l’écart comme si je regardais ça sur film ou sur scène, mais en même temps, il y a une intimité qui permet au lecteur d’avoir un lien avec ces personnages, leurs peurs, leur solitude, leur passé, et leurs rêves de ce profond sommeil. Bien que cela m’ait semblé très visuel, je n’ai pas trouvé le langage trop descriptif. C’était clair, concis et beau.

Dans une petite ville de Santa Lora, en Californie, la maladie du sommeil, causée par un virus, frappe d’abord une résidence universitaire. Un par un, ils sont emmenés à l’hôpital, jusqu’à ce que des médecins et des infirmières tombent dans ce sommeil, et l’hôpital ainsi que le dortoir sont mis en quarantaine, puis la bibliothèque où les patients débordés sont emmenés et le gymnase où les étudiants du dortoir touché sont emmenés. C’est un sentiment étrange car Santa Lora est placée en quarantaine – personne n’entre ou ne sort. Nous voyons la crise à travers la vie d’un assez grand nombre de personnages qui ne sont pas dépeints comme de simples statistiques, mais comme de vraies personnes que nous connaissons ou que nous pourrions être. Rebecca, la deuxième victime est allongée à l’hôpital et nous apprenons quelque chose sur elle qu’elle ne peut pas savoir dans son état de sommeil avant que les rêves ne lui viennent. Mei, une étudiante solitaire de première année d’université pour qui la crise permet de nouer des liens. Sara et Libby, des filles de onze et douze ans, qui sont obligées de prendre soin d’elles-mêmes. Anne et Ben et leur fille nouveau-née, s’adapter à leur rôle de parent et faire face à la crise. Ce sont là quelques-uns des personnages que j’ai appris à connaître et dont je me soucie avec d’autres, alors que le récit alterne entre leurs points de vue, se chevauchant parfois lorsqu’ils se connectent les uns aux autres.

Une lecture apocalyptique plutôt calme (enfin, ils dorment et rêvent n’est-ce pas:-) et j’ai aimé ça. La façon dont il est écrit, calme, pas beaucoup de grande action dramatique qui est souvent vu dans les romans dystopiques, c’est un rapport calme mais aussi émotionnel d’un drame qui se déroule en Californie sur un campus étudiant. Tout à coup, les élèves s’endorment et ne se réveillent pas. C’est comme un virus qui se propage. Notre expérience dans ce monde est personnelle et différente pour tous, mais ce sont des romans  qui nous font nous sentir plus connectés à l’expérience humaine. Quand de mauvaises choses arrivent, nous essayons tous de chercher des réponses, mais en fin de compte, les réponses se trouvent en nous-mêmes et dans les gens qui nous entourent, pas nécessairement dans le monde chaotique et imprévisible dans lequel nous vivons.

Note : 9/10

 

  • Broché: 380 pages
  • Editeur : JC Lattès (9 mai 2019)
  • Collection : Littérature étrangère
  • Langue : Français
  • ISBN-10: 2709661942

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Pierre-de-vie de Jo Walton| 23 mai 2019

Applekirk est un village rural situé dans les Marches, la région centrale d’un monde où le temps ne s’écoule pas à la même vitesse selon que l’on se trouve à l’est – où la magie est très puissante et où vivent les dieux – ou à l’ouest – où la magie est totalement absente. C’est la fin de l’été, et la vie s’écoule paisiblement pour les villageois. Mais le manoir va être mis sens dessus dessous par le retour de Hanethe, qui fut autrefois la maîtresse des lieux. Partie en Orient, elle y est restée quelques dizaines d’années. Mais, plus à l’ouest, à Applekirk, plusieurs générations se sont succédé. Ayant provoqué la colère d’Agdisdis, la déesse du mariage, Hanethe la fuit. Mais Agdisdis est bien décidée à se venger. Subtil roman de fantasy – prix Mythopoeic en 2010 -, Pierre-de-vie dresse le portrait de femmes simples et merveilleuses, d’une famille sans histoires mais singulière, confrontées à des changements qui les dépassent, dans un monde hors du commun.

Chronique : Applekirk est une petite communauté rurale, où le temps est étrange ; les mois peuvent passer ailleurs tandis que les années passent à Applekirk. Ici, les gens vont à leurs affaires, dans les fermes et dans le manoir, menant leur vie comme ils y sont soumis par leur propre mode de vie, cette partie de leur moi qui leur dit quel devrait être leur talent et leur travail dans la vie. Taveth est le cœur tranquille du manoir, le gardant en ordre comme elle garde sa famille étendue en ordre, selon son mode de vie. Elle a aussi un talent étrange : elle voit plusieurs fois à la fois, et plusieurs personnes qu’elle rencontre, leur passé, leur présent et leur futur. Quand deux nouvelles personnes viennent à Applekirk, elles perturbent l’ordre tranquille de sa routine et de la vie de ses habitants.

J’ai été frappé de joie lorsque j’ai soudainement réalisé que Walton utilisait le truc de Rumer Godden pour raconter comme si tout se passait en une seule fois, en remontant dans le temps et en remontant dans le temps. J’ai trouvé cela fascinant au tribunal chinois de Godden et je ne l’ai jamais rencontré ailleurs. Taveth le décrit ainsi : « Le temps, elle le sait, est une illusion. Les choses semblent se succéder, mais en y repensant, tout s’est passé en même temps et ce qui semblait à l’époque faire partie d’une histoire en faisait partie d’une autre… ».

Ce que j’aime dans le travail de Jo Walton , c’est sa capacité à créer une société réelle et fonctionnelle, tout en démontrant comment elle fonctionne de façon discrète. Ce livre est un exemple particulièrement bon de l’art : ce que nous apprenons sur les structures familiales, comment les gens interagissent avec les dieux, comment ils approchent le yeya, sont tous cachés dans de petites phrases et des moments, sans jamais le jeter sur votre tête.

Le terme même de mode de vie est un bon exemple : un mode de vie est le vrai travail de quelqu’un dans le monde, la chose qu’il peut vraiment bien faire, qui répond d’une certaine manière à un besoin dans le monde. L’un des personnages principaux, Taveth, a le mode de vie de l’entretien ménager : bien qu’une mère d’âge moyen, mère de jeunes enfants adultes, ne soit pas l’héroïne fantastique conventionnelle d’un long plan, cela fonctionne parfaitement dans ce contexte.

Il y a une intrigue, et des choses passionnantes se produisent, et le monde change en conséquence, mais je laisse au lecteur le soin de les lire.

Note : 9,5/10

 

  • Broché: 336 pages
  • Editeur : Denoël (23 mai 2019)
  • Collection : Lunes d’encre
  • Langue : Français
  • ISBN-10: 2207144089

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Gunpowder Moon de David Pedreira | 15 mai 2019

Depuis Apollo 11, chaque astronaute ayant foulé le sol lunaire a pu remarquer cette odeur de métal brûlé qui évoque la guerre et la violence. Pour Caden Dechert, le chef des opérations d’extraction minière au bord de la mer de la Sérénité, cette odeur n’est qu’une réminiscence de son éprouvant passé de Marine. Nous sommes en 2072, et l’extraction d’hélium 3 sur la Lune alimente les réacteurs à fusion qui permettent à la Terre de se relever d’une catastrophe écologique sans précédent. Mais la concurrence pour obtenir la ressource si précieuse fait rage. Lorsqu’une bombe tue l’un des mineurs de Dechert, le vétéran décide de trouver lui-même le coupable, avant que davantage de sang ne soit versé.

Chronique : Nous sommes en 2072 et la Terre commence à peine à se remettre d’une catastrophe climatique mondiale. Une partie de ce retour a été basée sur l’utilisation de l’hélium 3 comme source de carburant, et depuis que la lune en a des tonnes, il y a maintenant des exploitations minières à grande échelle à sa surface. Lorsque la Terre était en difficulté, toutes les nations ont d’abord travaillé ensemble pour faire de l’extraction minière sur la lune, mais maintenant que les choses s’améliorent, tout le monde est prêt à revenir à la cupidité et aux prises de pouvoir.

Caden Dechert est le chef d’une petite équipe minière qui veut simplement faire le travail et assurer la sécurité de son peuple, mais quand une partie de son équipement est sabotée, le gouvernement américain est plus qu’heureux de montrer du doigt une base chinoise voisine. Au fur et à mesure que les choses s’aggravent, Dechert est peut-être la seule personne à pouvoir déclencher une guerre à grande échelle sur la lune.

Il y a beaucoup de choses à aimer dans celui-ci. Il a une représentation réaliste et réaliste d’une technologie proche du futur sur la lune ainsi qu’une science assez dure pour garder les choses bien ancrées et fiables. Le décor est bien établi pour que vous ayez l’impression de marcher dans les couloirs de cette base lunaire souterraine exiguë et de ressentir l’exaltation et la terreur de faire de longs sauts assistés par fusée dans des cratères d’une noirceur extrême. L’intrigue est également bonne avec la mise en place d’un mystère assez intrigant qui devient alors plus d’un thriller de conspiration que les événements se déroulent.

J’ai aussi été intrigué par le personnage de Dechert qui est un ex-militaire qui avait un ventre plein de toutes les guerres qui ont éclaté quand la Terre était à son plus désespéré et se battait pour des ressources rares, alors il a quitté la planète. Aller sur la lune pour échapper à la plupart des gens est une attitude à laquelle je peux m’identifier de nos jours.

L’écriture est incroyablement serrée et économique, ce qui permet à David Pedreira de mettre en place un concept de science-fiction détaillé tout en racontant une bonne histoire.

En ce qui concerne l’histoire elle-même, il y avait des choses que j’aimais et d’autres que je n’aimais pas. Pour commencer, je n’ai pas vraiment eu l’impression que cela allait assez loin dans le futur pour suspendre mon incrédulité à l’idée que le changement climatique au niveau de l’apocalypse s’est produit partout, que les pays dirigeants sont devenus les nouvelles nations du tiers monde, que des guerres ont éclaté et que les dépôts lunaires de He-3 sont la réponse à tous les problèmes du monde. L’autre résultat de cette mini apocalypse est apparemment que tout le monde est soudainement très théiste (et l’Amérique est bien sûr très chrétienne, et les hauts gradés n’aiment pas vraiment quand les gens qui travaillent pour eux ne le sont pas). Je ne sais pas trop où cela se situe sur l’échelle de plausibilité. Je vis sous un rocher et je sais que la religion ne disparaîtra pas de sitôt, mais que l’Amérique ne soit qu’une bande de fanatiques religieux ne m’a pas non plus bien accueilli. (N’est-il pas tout aussi plausible qu’ils soient tous devenus athées au nom de la science ?)

Ce sont de petites parties du livre et ne sont que des désagréments mineurs qui ne font que détourner l’attention de l’histoire. J’ai aimé le mystère de la théorie du complot. Les couches sont découvertes l’une après l’autre. Des preuves provenant de diverses sources. Le besoin de voies de communication sécurisées et de plans d’évacuation. J’adore la théorie de la conspiration, donc ça m’est égal d’aller dans le terrier du lapin.

Là où il m’a encore perdu, c’est la façon dont le mystère a été résolu. C’était trop immédiat. Trop pratique. Je ne suis pas fan de l' »épiphanie » comme source de solution.

Les scènes d’action étaient époustouflantes et je pense que l’auteur les a très bien écrites. C’était très proche de Star Wars. Des navettes volant à l’aveuglette à travers des canyons et des cratères, parcourant la surface poussiéreuse de la Lune. Navigation via une grille de base verte et noire. Ces scènes étaient des voleurs de spectacles.

En résumé : une excellente écriture, un décor fantastique, beaucoup de science et de personnages humains ont fait une bonne histoire d’ensemble. Je le recommanderais aux lecteurs de science-fiction ou à tous ceux qui ont envie d’un bon conte lunaire.

Note : 8,5/10

  • Broché: 360 pages
  • Editeur : Bragelonne (15 mai 2019)
  • Collection : Bragelonne SF
  • Langue : Français
  • ISBN-13: 979-1028111847

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Tous nos contretemps de Elan Mastaï

Dans le monde de Tom Barren, la technologie a mis fin aux maux de l’humanité : il n’y a plus ni guerre ni pauvreté, et les avocats sont toujours mûrs à point. Mais Tom n’est pas heureux. Il a perdu la fille de ses rêves. Et que fait-on quand on a le coeur brisé et qu’on dispose d’une machine à voyager dans le temps ? Une connerie monumentale. Tom est désormais piégé dans un monde terrifiant, qui n’est autre que le nôtre, et cherche désespérément à réparer son erreur pour rentrer chez lui. Jusqu’à ce qu’il découvre des versions bien plus plaisantes de sa famille, de sa carrière et de la femme de sa vie. Doit-il revenir à son existence parfaite mais solitaire, ou bien rester dans notre réalité chaotique auprès de son âme soeur ? Un premier roman étonnant qui revisite la thématique du voyage temporel avec humour et philosophie. Il a reçu le prix Bob Morane 2018.

Chronique : Certaine œuvres se dévorent comme une énorme pâtisserie à la crème qui, en plus ne laisse aucune indigestion.

Elan Mastai, le chef qui a l’honneur de nous livré cette délicieuse gourmandise loufoque, possède une fluidité dans son style qui lui permet d’ancrer immédiatement dans l’imaginaire de ses lecteurs les scènes qu’il écrit de sa plume, que ce soit la rencontre du personnage principal avec son grand amour dans une librairie de quartier ou bien la description d’un monde au bord du gouffre en sept pages. L’humour omniprésent sert à enrobé ce qui n’est, après tout, qu’une quête existentielle d’un homme malheureux prêt à tout pour retrouvé son amour perdu. Mais le chef n’a pas pour autant oublier d’incorporer de la finesse, notamment dans ces personnages qui ne tombent jamais dans la caricature et se montrent tous attachants même dans leurs pires travers.

Se serait cruel de ne pas évoquer les dialogues exquis qui parsèment le récit, entre les punchlines percutantes ou les tirades à cœur ouvert (mention spéciale à penny aux chapitres 97).tous les dialogues sont des gourmandises qui pétillent sous les yeux.

Découpés en courts chapitres qui permettent de maintenir un rythme soutenu sans que l’on ressente le poids du récit, Tous nos contretemps est un véritable buffet à volonté de sucrerie où chaque lecteur, du passionné de dystopie à l’amateur de romance, pourra y trouver sa dose de glucide.

Note : 10/10

 

  • Poche: 528 pages
  • Editeur : Folio (7 mars 2019)
  • Collection : Folio. Science-fiction
  • Langue : Français
  • ISBN-10: 2072827760

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