Les Ombres de Wild Fell – de MICHAEL ROWE

Dressée sur les rives désolées de Blackmore Island, Wild Fell tombe en ruine. La vieille demeure résiste pourtant aux assauts des saisons depuis des décennies. Bâtie pour sa famille par un homme de pouvoir du xixe siècle, la maison a gardé ses terribles secrets. Depuis cent ans, les habitants de la région prient pour que les ombres piégées à l’intérieur de Wild Fell y restent, loin, très loin de la lumière.

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Chronique : Wild Fell commence dans la petite ville d’Alvina, en Ontario, en 1960, lorsque Sean Schwartz demande à son amie de lycée, Brenda Egan, si elle croit aux fantômes. Qu’il essaie de l’effrayer pour qu’elle se rapproche des fantômes, qu’il cherche un peu d’excitation pour finir l’été avant la rentrée, ou qu’il soit tout à fait sincère dans sa question, sa question est un prélude à celle qui demande à Brenda si elle va traverser un mile de Devil’s Lake jusqu’à Blackmore Island pour explorer les restes d’un manoir appelé Wild Fell. Il faut être un peu persuasif, mais Brenda accepte à contrecœur, pour changer d’avis lorsqu’ils sont à mi-chemin, soudainement effrayés. Sean est déçu, peut-être en colère, mais la soirée est sauvée par une bouteille de vin illicite et un feu de joie. Mais Wild Fell n’en a pas fini avec eux, et le rideau du prologue tombe alors qu’une légende commence.

Michael Rowe s’accroche fermement à ce prologue, mais il laisse ensuite la ligne se dérouler pendant un long moment. Jameson Browning – Jamie – nous raconte l’histoire à la première personne, en commençant par « Je veux vous apprendre la peur ». Cette phrase s’éloigne de l’esprit du lecteur alors que Jamie raconte l’histoire de son enfance à Alvina avec un père chaleureux et aimant et une mère froide et malheureuse. C’est un enfant solitaire qui n’a qu’un seul véritable ami, Hank. Hank s’appelle en réalité Lucinda, mais elle n’a pas vraiment envie d’être une fille, comme elle l’a récemment démontré en se coupant les cheveux. Hank est meilleur garçon que Jamie, vraiment, et leur amitié est vraie et n’a pas de secret pour lui.

Enfin, à l’exception d’un seul : Jamie ne parle jamais à Hank d’Amanda, la fille qui vit dans son miroir. Amanda a le visage de Jamie et parle dans sa voix, mais elle est tout à fait réelle. Elle a commencé comme une camarade de jeu imaginaire du propre genre de Jamie, quelqu’un avec qui partager les victoires et les doléances. Mais lorsque Jamie, huit ans, se plaint à son miroir que son vélo a été volé par un enfant plus âgé, la présence dans le miroir devient une personne à part entière, et non un écho. Elle utilise toujours sa gorge, sa voix, mais les mots qu’elle prononce ne sont pas les siens, et le reflet dans le miroir n’est pas celui de son corps ou de sa chambre. Elle demande ce qu’il veut qu’il arrive au garçon qui a volé son vélo, et Jamie dit qu’il veut que le gamin se taise et lui rende son vélo. Amanda lui promet que cela arrivera. Et c’est ce qu’elle fait. Oh, mon Dieu, ça arrive.

Nous ne découvrons pas qui est Amanda avant longtemps, pas pendant le reste de l’enfance de Jamie, pas pendant son jeune âge adulte à Toronto, pas avant qu’il ne retourne à Alvina beaucoup plus tard. Mais entre-temps, nous en venons à apprécier la compagnie de Jamie. Nous le voyons à l’université, dans son mariage et dans sa carrière d’enseignant ; il est soigné et s’occupe de son père ; et, finalement, il fait un achat à Alvina qui décidera de son sort. Toujours, tapie dans le fond, qu’il la reconnaisse ou non, Amanda hante ses pas. Lorsque nous découvrons qui elle était et ce qu’elle veut à Jamie, nous avons l’impression qu’elle se mêle à un bon ami.

Rowe a méticuleusement planifié cette histoire de fantômes, de sorte que rien ne semble étranger et que chaque mot semble choisi avec soin. Il y a une ambiguïté sexuelle chez Jamie qui colore l’histoire, mais qui n’est jamais évidente, une suggestion ; tout comme la violence est étouffée, toujours en coulisse et liée à Jamie par la suite. L’horreur dans cette histoire n’est pas graphique, mais elle est très présente.

Rowe écrit magnifiquement, avec des mots qui dessinent des images et donnent vie aux souvenirs. Voici, par exemple, un passage du prologue qui décrit Alvina et d’autres petites villes de villégiature.

Quand j’étais enfant, nous avions un endroit que nous visitions pendant l’été qui était exactement comme ça, bien que ce soit un pays lointain. Et quand j’étais enfant, les fins des longues soirées d’été, ces longs et lents crépuscules au cours desquels les ombres s’allongeaient de plus en plus, et où tout pouvait se cacher derrière le voile de la mariée ou sous les frondes des saules, étaient sinistre et effrayantes. C’est aussi ce sentiment que Rowe a capturé dans ce roman, une peur froide et persistante.

Note : 9,5/10

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