Thin Air (11 mars 2020) de Richard Morgan

Hakan Veil est un ex-agent de sécurité haut de gamme, dont le corps équipé de technologies militaires fait de lui une véritable machine à tuer.

Chronique : Tout comme « Altered Carbon », celui-ci est un grand mélange de détective noir et de cyberpunk dans un monde dystopique. Au lieu d’envoyer un détective sur des planètes lointaines en transportant une personnalité numérique dans un corps récepteur, la future technologie mise en scène ici sur une Mars coloniale et terraformée est dans le domaine de la bio-ingénierie, des implants d’intelligence artificielle et des nanotechnologies. Au lieu de Tak dans la série précédente, notre héros similaire ici est Hak, diminutif de Hakan Veil, et il est une arme incarnée.

Veil a été génétiquement modifié pour augmenter ses capacités physiques (comme la vision nocturne et les modes de combat à haut indice d’octane) et a été implanté dès son enfance avec une IA de niveau militaire embarquée avec laquelle il peut dialoguer en interne et interagir grâce à des écrans analytiques projetés sur sa rétine. Cet investissement a été réalisé par une méga-corporation, Blond Vaisutis, spécialisée dans la sécurité des entreprises, une sorte de Haliburton du futur. Pendant vingt ans, Veil a travaillé pour eux en tant qu' »agent de contournement », un agent polyvalent pour l’espionnage, les opérations secrètes et les contre-mesures violentes à toute menace de pirates, d’insurrections ou de gouvernements locaux arrogants à l’encontre des entreprises rentables. Mais il a commis une erreur coûteuse qui a fait des morts et a exposé l’entreprise à une exposition politique défavorable, pour laquelle il a été licencié et exilé sur Mars. Là-bas, il lutte contre la pauvreté pour utiliser ses talents dans le cadre de contrats privés.
Sa constitution cybernétique exige que Veil soit en hibernation pendant quatre mois sur un an. Il a pu acheter une ancienne nacelle de sauvetage avec unité d’hibernation installée dans un bloc vivant de nacelles pour les pauvres de la métropole Bradley (un peu comme la nacelle de Bruce Willis dans le film « le 5eme Élément »). Lorsqu’il est ranimé, il court « à chaud », ou sur un déclencheur à cheveux, pour trouver des solutions violentes, ce qui fait partie de sa programmation pour une action décisive comme lorsqu’un vaisseau de société est attaqué. Ainsi, notre super-héros déchu prend un aspect un peu caricatural à la Hulk. Son IA à bord, « Ris », tente de l’orienter vers un comportement plus stratégique et plus sûr, avec des provocations sarcastiques et des harcèlements ironiques, mais « sa » conception militaire.

Notre première expérience avec Veil au réveil de l’hibernation est le meurtre audacieux d’une figure du crime organisé qui a tué une femme qu’il avait sauvée des dommages collatéraux lors de son dernier travail. Peu de temps après, il se détend en faisant l’amour avec une voisine dans sa résidence de « Pod-Park Heaven ». La violence d’une vengeance grossière et le fait de se vautrer dans le sexe brut nous met sur un chemin tortueux vers quoi ? La phase suivante m’a rapidement fait pousser les « ucks » et les « icks » et m’a fait décoller pour un tour de « wow ». Comme dans les romans policiers noirs de James Ellroy à Los Angeles après la guerre, j’avais envie de prendre une douche à la fin de la course, mais je devais néanmoins courir à travers les pages.

L’élément cyberpunk gibsonien satisfaisant du récit provient de la froideur de notre héros face à toutes les factions corrompues auxquelles il doit faire face et de la reproduction du « Sprawl » de son prédécesseur, le ventre urbain richement détaillé et multiculturel d’un monde de chien-mangeur dans un avenir de haute technologie. Un agréable retour dans la jungle humaine a si bien capturé la prise du film « Blade Runner » de P.K. Dick. A découvrir

Note : 9,5/10

 

  • Broché : 640 pages
  • Editeur : Bragelonne (11 mars 2020)
  • Collection : Bragelonne SF
  • Langue : Français
  • ISBN-13 : 979-1028111564

Thin air par Morgan

 

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